近来,“人类世工作组”(AWG)根据第一颗原子弹爆破遗留在地层中的放射性物质,提出20世纪中叶地球现已进入新纪元——人类世。啥?地质教科书又将立异?

(截屏来历:科技日报)

大会上,科学家们经剧烈争辩,仍有四名AWG成员对立这一地质年代区别,他们以为人类对地球的影响是渐进性的,不该仅根据放射性核素来命名一个新代代。那么,科学家们区别地质年代的根据什么?人类世的建立又将对人类开展有何影响?

望文生义, “人类世”便是人类活动对气候和生态系统形成全球性的影响,并留下地质记载的一段时刻。一旦人类世建立,这将成为自全新世以来最年青的一个地质年代 ,人类也将为地球史书书写新的一页。回忆地球46亿年的前史,已有很多的书写者登上这个舞台。 当咱们翻阅这本地球史书时,年代地层单位(空间)宇、界、系、统、阶是史书的册页;地质年代单位(时刻)宙、代、纪、世、期是咱们翻阅的时刻,它们都是一一对应的;而全球年代地层单位界限剖面和点位(金钉子GSSP)则是区别两个年代的页码。

在结构应力效果下,岩层发作曲折发作的褶皱 (图源:51MIZ.COM)

地球,这本巨厚史书大致可分为两册:隐生宙和显生宙。隐生宙混沌初开,是奥秘的生命诞生史,除了26亿年前的大氧化事情和6亿年前的埃迪卡拉动物群(震旦纪)为这个年代画上浓墨重彩的一笔,其他时刻生命简直无迹可寻。

显生宙可谓五光十色,由三个部分(古生代、中生代、新生代)和十一个章节(纪)组成,每个章节又可分为多个末节(世)。在显生宙的三个部分中,最为人所知的莫过于中生代了。这个时期以恐龙为代表的爬虫类空前茂盛,裸子植物占领着植物王国,燕山运动与印支运动不断刻画地球表面,大气含氧量高达新生代的数倍,这样的情形一向继续到白垩纪晚期。忽然,一场所外事情为这丰厚的一篇划上了句号,中生代的霸主恐龙悉数灭绝。在地质学家翻阅白垩纪晚期的地层史书时,发现了一个的重要符号——铱(陨石的重要成分),其含量在地层上比其他任何时期高若干倍至30倍。就这样,陨石与地球相撞,爬虫类的章节被翻篇了,哺乳动物上场了。

恐龙是中生代的霸主 (图源:51MIZ.COM)

看到这儿,咱们或许会想地质学家是怎么区别地质年代的呢? 其实,在咱们星球的各个前史时段里,都会有影响全球改动的地球化学事情, 地质学家们往往经过在地层中找到那一时期最有代表性的地质记载,来区别地质年代。

要找到具有代表性的地质记载,这就不得不说到英国地质学家威廉·史密斯,他在19世纪初提出了一条生物地层区别、比照的规则——化石层序律。浅显地讲,便是含有相同化石的地层,它们处于同一年代,不同年代的地层所含的化石不同"。使用这条规则,便能够建立地球的相对年纪。当然,并不是一切的化石都能够判别地层的年纪,只要那些演化速度最快、水平散布最广的规范化石才能够区别地质年代。除此以外,还能够经过放射性元素衰变即同位素年纪测定法来测定地层的肯定年纪。可是,影响同位素年纪测定的要素杂乱多样,所以,化石仍然是区别地质年代的首要依据。

三叶虫化石常作为区别地层的规范化石(图源:觅知网)

中生代落暗地,哺乳动物很快进入了茂盛期,但人类的呈现逐步改动了这种纹理的演化趋势,人类活动正在影响全球环境改动,小到一亩农田,大到南极冰川。人类世的伊始,或许是这样:

嘭——一声巨响,一个巨大蘑菇云开放天空,第一颗原子弹成功爆发了!在这场巨大的典礼中,放射性核素悄然潜入地层,成为地质记载的一部分。

(图源:51MIZ.COM)

当然,也有或许是这样的,海水继续升温,美丽的珊瑚逐步白化,新的化学物质不断堆积。

(图源:51.MIZ.COM)

还有或许是这样,冰川不断消融,工业排放的废气向天空进军,然后进一步侵入南极冰层,冰芯记载了整个侵犯进程,咱们的地球从此变成一颗“炽热”的星球。

(图源:51MIZ.COM)

现在,人类世工作组正在不断寻觅能够区别人类世与全新世的“金钉子”, 但由于人类的活动时刻在地质前史上太过于时刻短,化石不太或许成为区别人类世的金钉子,科学家们只能放眼年青的地层了。关于确认人类是从什么时候开端主导改动地球环境的时刻,科学家们也存在着许多不合,或许,这场具有划年代含义的争辩仍将继续。可是, 人类世的提出无疑是给咱们敲响了警钟——咱们正在改动着整个地球。

(图源:www.anthropocene.info)

人类呈现至今,不过几百万年的前史,却对环境形成了不可磨灭的影响。从渡渡鸟到北美旅鸽、从DDT杀虫剂到白色塑料、从臭氧层空泛到全球气候变暖,咱们的地球正在发作巨大改动。工业革命以来,咱们以才智力气刻画着大纹理,让大纹理为咱们服务。但咱们并不是要去消灭这颗星球,而是要用才智和力气去维护这颗星球。或许,明日可期,跟着新能源的不断开发、科技立异年代的降临,人类世,咱们能够过得更好!

【参考资料】

宋芳华.邱维理.张振春.地质学根底.高等教育出版社.2005.

杜远生.童金南.古生物地史学概论.中国地质大学出版社.2010.

作者:钟杨

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